Sprüth Magers Berlin London

Senga Nengudi

Senga Nengudi

Sprüth Magers Berlin   april 28 - september 08 2018

Public reception: Friday, April 27, 6-9pm

For over four decades, artist Senga Nengudi has been pushing at the boundaries between sculpture, photography, and performance. A member of the African American avant-garde in Los Angeles and New York in the 1970s and 1980s, Nengudi began her career with innovative sculptures and performances, staged within art spaces and beyond gallery walls, that expanded the definition of sculpture, engaged with performance art’s ephemeral nature, and questioned women’s delimited roles in contemporary culture. Nengudi was previously included in POWER, Work By African American Women From The Nineteenth Century To Now at Sprüth Magers Los Angeles in 2017, and it is with great pleasure that Sprüth Magers announces the first solo exhibition of the artist’s work in Germany, opening during Berlin Gallery Weekend 2018.

The exhibition features four recent sculptures from Nengudi’s celebrated R.S.V.P series, which the artist first began in the late 1970s in response to her changing pregnant body. Using nylon stockings, sand, and metal objects, Nengudi generates delicate, webbed and knotted forms that stretch across walls, from one wall to another, or from the wall to the floor. Though decidedly abstract, each sculpture assumes bodily stances and proportions. R.S.V.P. Reverie "Scribe" (2014) includes five strands of stockings that reach down to the floor, weighted by sand to create what looks like slender legs and feet. In R.S.V.P. Reverie "Bow Leg" (2014), a twisting metal armature takes on a skeletal quality, giving the loose nylons the appearance of papery skin. The stockings in Blossom (2014) and R.S.V.P. Reverie "Scribe" (2014) extend vertically, horizontally and diagonally across the gallery walls, with a strength that belies the simple, ethereal quality of her materials.

Nengudi likens the stretching of her sculptures' fabric to the resiliency of the female body and mind, and they have often served as the staging ground for performances incorporating actual bodies. Dancers, including the artist herself, move and manipulate the strands, bending and turning as they catch their limbs in the sculptures' nylon networks. Their contortions echo the ways in which women have had to conform to society's expectations, while the power inherent in their movements suggests a conviction to reshape the world. In the late 1970s, the artist took photographs of many of these performances, in addition to others in which she used similarly quotidian materials such as rubber tubing, ropes, and crumpled papers. Performers wear these materials as costumes of sorts, transforming into alien or insect-like beings. More than mere documentation, her images are carefully staged, often symmetrical in composition, and add to the power of her groundbreaking sculptural work. A selection of photographs will be presented in the exhibition.

Senga Nengudi (*1943, Chicago, USA) lives and works in Colorado Springs, Colorado. Recent solo exhibitions of her work include those at Institute of Contemporary Art, Miami (2017-18); Henry Art Gallery, Seattle (2016) traveled to Contemporary Arts Center New Orleans, DePaul Art Museum, Chicago, and USC Fisher Museum of Art, Los Angeles; Museum of Contemporary Art, Denver (2014). Nengudi's work was included in the 2017 Venice Biennale and has been featured in major recent group exhibitions, such as We Wanted a Revolution: Black Radical Women, 1965–85, Brooklyn Museum, New York (2017); Blues for Smoke, Whitney Museum, New York (2013), and Radical Presence: Black Performance in Contemporary Art, Contemporary Art Museum Houston (2012).



The Berlin gallery is concurrently presenting exhibitions by Andro Wekua and Kara Walker.

For further information and press enquiries, contact Silvia Baltschun (sb@spruethmagers.com).

Public reception: April 27, 6 – 9pm
Opening hours: Tuesday – Saturday, 11am – 6pm

Senga Nengudi

Sprüth Magers Berlin   april 28 - september 08 2018

Public reception: Friday, April 27, 6-9pm

Seit mehr als vier Jahrzehnten praktiziert die Künstlerin Senga Nengudi einen transdisziplinären Ansatz zwischen Skulptur, Fotografie und Performance. Als Mitglied der afroamerikanischen Avantgarde im Los Angeles und New York der 1970er und 1980er Jahre, begann Nengudi ihre Laufbahn mit Skulpturen und Performances. In Kunsträumen und jenseits des Galeriekontextes inszeniert, erweiterten diese Arbeiten den Skulpturbegriff, verhandelten die Flüchtigkeit von Performancekunst und hinterfragten die limitierte Rolle der Frau in der Gegenwartskultur. Nengudi war bereits 2017 Teil der Ausstellung POWER, Work By African American Women From The Nineteenth Century To Now bei Sprüth Magers in Los Angeles. Zum Gallery Weekend in Berlin präsentiert die Galerie die erste Einzelausstellung der Künstlerin in Deutschland.

Die Ausstellung umfasst vier neue Skulpturen aus Nengudis R.S.V.P Serie, die die Künstlerin in den späten siebziger Jahren als Reaktion auf ihren sich verändernden schwangeren Körper begann. Nengudi verwendet Nylonstrümpfe, Sand und Metallobjekte, um feine, netzartige, geknotete Formen zu erzeugen, die sich über Wände, von Wand zu Wand, von Wand zum Boden spannen. Trotz ihrer abstrakten Form, nimmt jede der Skulpturen menschliche Posituren und Proportionen an. In R.S.V.P. Reverie "Scribe" (2014) dehnen sich fünf sandbeschwerte Strumpfhosen-Stränge bis zum Boden und erwecken den Eindruck dürrer Beine und Füße. In R.S.V.P. Reverie "Bow Leg" (2014) nehmen verdrehte Metallstränge skelettartige Züge an und lassen die losen Nylonstrümpfen wie alternde Haut wirken. In Blossom (2014) und R.S.V.P. Reverie "Scribe" (2014) erstrecken sich die Strümpfe vertikal, horizontal und diagonal zwischen den Wänden der Galerie – entgegen ihrer einfachen, feinstofflichen Beschaffenheit dehnen sich die Materialien kraftvoll im Raum aus.

Nengudi assoziiert die Dehnung des Gewebes ihrer Skulpturen mit der Elastizität des weiblichen Körpers und Verstands. Oftmals dienten diese Arbeiten auch als Bühne für Performances mit realen Körpern: Tänzer/innen, darunter die Künstlerin selbst, bewegen und manipulieren die Stränge; sie biegen und drehen sich, während sich ihre Gliedmaßen in den Nylonnetzen der Skulpturen verfangen. Ihre Verrenkungen spiegeln die Art und Weise wieder, wie Frauen den gesellschaftlichen Erwartungshaltungen zu entsprechen hatten. Die Kraft, die aus den Bewegungen der Tänzer/innen spricht, zeugt von Nengudis ungebrochenem Willen, der Welt eine neue Form zu geben. Während der späten 1970er Jahre hielt die Künstlerin viele Performances auf Fotografien fest, in denen sie ebenfalls Alltagsmaterialien wie Gummischläuche, Stricke und zerknittertes Papier einsetzte. Die Performer/innen, tragen diese Materialien als Kostüme und verwandeln sich in alien- oder insektenartige Wesen. Nengudis sorgfältig inszenierte, oftmals symmetrisch komponierte Bilder gehen weit über eine bloße Dokumentation hinaus und tragen zur eindrücklichen Wirkung ihrer bildhauerischen Arbeit bei. Eine Auswahl dieser Fotografien wird Teil der Ausstellung sein.

Senga Nengudi (*1943, Chicago, USA) lebt und arbeitet in Colorado Springs, Colorado. Gezeigt wurden ihre Werke unter anderem in Einzelausstellungen am Institute of Contemporary Art, Miami (2017–18); in der Henry Art Gallery, Seattle (2016); diese Ausstellung wanderte ans Contemporary Arts Center New Orleans, DePaul Art Museum, Chicago und ans USC Fisher Museum of Art, Los Angeles; Museum of Contemporary Art, Denver (2014). Nengudis Werk war auf der Biennale von Venedig 2017 vertreten und Teil von bedeutenden Gruppenausstellungen wie We Wanted a Revolution: Black Radical Women, 1965–85, Brooklyn Museum, New York (2017); Blues for Smoke, Whitney Museum, New York (2013) und Radical Presence: Black Performance in Contemporary Art, Contemporary Art Museum Houston (2012).

Zeitgleich zeigt die Berliner Galerie Ausstellungen von Andro Wekua und Kara Walker.

Für weitere Informationen und Presseanfragen kontaktieren Sie bitte Silvia Baltschun (sb@spruethmagers.com).

Ausstellungseröffnung: 27. April, 18–21 Uhr
Öffnungszeiten der Galerie: Dienstag–Samstag, 11–18 Uhr